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从“量产交付”到“空中机场”在建,飞行汽车真的要来了?

日期:2019-05-28

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(Volocopter飞行汽车|图片来源:Venturebeat视频截图) 

继网约车、微型交通工具、自动驾驶汽车后,下一个登场的,可能就是飞行汽车。

飞行汽车,顾名思义便是既能天上飞又能地上跑的汽车。当前,可能很多人会认为这只是未来式的幻想,但其实,飞行汽车已经在由概念阶段落地为现实,不少国家和企业都在为其实用化发展而努力

其中,欧美在该领域展现出了一定的先发优势。在欧洲,飞机和汽车领域的代表企业已经联手,欧洲空客、德国奥迪以及意大利的设计公司联合推进了一个“Pop·Up·Next”飞行汽车计划,成功将具备自动驾驶功能的纯电动汽车与乘用型无人机结合了起来,并在2018年11月向全球展示了四分之一大小的试制机,未来10年内有望作为飞行出租车走向实用。

而在美国,以波音公司为代表企业也在积极推进飞行汽车的开发。2017年,波音收购了开发无人飞机的初创企业极光飞行科学公司;同时,公司还在内部成立了一个新部门“Boeing NeXt”,专门负责飞行汽车的研发工作;此外,波音还收购了收购航空技术公司Aurora Flight Sciences,计划于2020年在迪拜和达拉斯测试飞行汽车。

此外还有一批诸如Volocopter、Lilium Aviation等初创企业也纷纷入局,目前旗下的飞行汽车已经进入测试阶段。

而中国吉利汽车集团旗下的飞行汽车部门(收购的美国飞行汽车制造商Terrafugia)更是一马当先,已经开始对外销售飞行汽车,目前首批量产交付今年年底前将全部完成。

对飞行汽车有一定了解的人都知道,VTOL 和 eVTOL是飞行汽车技术里至关重要的部分。VTOL 代表飞机能实现「垂直起降」,这样飞行汽车就能便捷地升空和落地,不需要像传统客机那样经过长长的跑道才能起飞。

而 VTOL 前面加个「e」,就表示飞机能用电池供电, 而不是以往的碳氢燃料。

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(飞行汽车空中机场|图片来源:Venturebeat视频截图) 

但是为了让飞行汽车尽快投入使用,有人已经开始建造空中垂直起降机场了。

据外媒Venturebeat报道,飞行汽车初创企业Volocopter与总部位于英国的房地产企业Skyports和设计机构Brandlab合作创建了一个原型登陆中心,用于测试其飞行汽车,这将使得新加坡成为首个实体建造这种垂直起降机场的地方。

Volocopter是一家成立于2012年的德国企业,曾获得英特尔和奔驰母公司戴姆勒注资逾3000万美元。英特尔曾表示,Volocopter是迄今为止,世界上最环保、最安全的飞行汽车,因为它采用18个旋翼提供驱动力。

去年有消息称,新加坡将在2019年与Volocopter联合推出飞行汽车测试,随后又有消息称,在评估安全风险的同时,将先在水上进行初步测试。目前空中机场的在建可能会加快新加坡布局飞行汽车的步伐。

根据发布的视频显示,这个垂直起降机场设在一个大厦的顶部,两端有两个圆形停机坪,飞行汽车可以通过停机坪进入大厦或者从大厦中开出来后垂直起飞。

值得注意的是,这个垂直起降机场是模块化的,也就是建筑可以像积木一样拆除或搭建,这可以实现机场的快速部署和扩展。

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(飞行汽车空中机场|图片来源:Venturebeat视频截图) 

跟新加坡的垂直起降机场类似,迈阿密也迎来首个飞行汽车空中港口。

据媒体前几天报道,迈阿密一家综合开发商,计划将派拉蒙迈阿密世界中心的天文台改造成飞行汽车港口,供未来的飞行汽车起降使用。

在这座 60 层高、被玻璃包裹着的公寓里,将有 500 多个高端住宅,超过 24 个豪华顶层公寓,而在公寓顶层,将配备一个 5000 平方英尺的垂直起降飞机机场。

居民可以在未来从顶层通过飞行汽车出行和归家,公寓内将设有一条通往空港的通道,这意味人们都无需再从一楼大厅入门。

目前,该建筑正在改造公寓顶层,将于今年年底前完工,明年春天开放。

据一些分析师预测,未来5年内,全球将有多达3000辆空中出租车投入运营,到2030年,这一数字可能升至1.2万辆。从该领域最近的发展来看,这些数字可能是保守的。

虽然从硬件到基础设施再到市场潜力,飞行汽车领域看似一片欣欣向荣、生机勃勃,但离商业化普及确实还有很长一段距离,许多棘手问题依然亟待解决。

首先是技术问题。飞行汽车不是简单的无人机和汽车拼接,而是自动驾驶技术、导航技术、信息控制技术的有机集成,这需要企业不断加深技术研发和核心零部件的突破。同时,针对无人驾驶的材料、能源、续航等问题也需要从技术层面进行解决。

其次是成本问题。假如飞行汽车实现商用,新增添的航空设施和电子导航设备费用将是天文数字。此外,飞行汽车的价格预计也会高于普通汽车,考驾照的难度和费用也会显著,而最终这些费用都必须由公众买单,因此降低成本将是推动商业普及必须解决的问题。

最后是安全问题。飞行汽车存在诸多安全隐患都需要关注,比如如何规划交通路线、下雨天防雷、高楼层防噪音、日常防隐私泄露、防扰航等等,如何解决这些问题将成为飞行汽车能否实现大规模普及的关键所在。

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