行业新闻

脑洞大开!日本航天机构JAXA计划使用远程控制机器人建造月球基地

日期:2019-07-11

2

我们或许可以远程建造一个月球基地。(图片来源:JAXA)

日本太空总署(space agency)希望在机器人的帮助下建立一个月球基地,这些机器人可以自主工作,几乎不需要人类监督。

该项目由日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)、建筑公司河岛株式会社(Kajima Corp.)以及日本的Shibaura理工学院(Shibaura Institute of Technology)、电子通信大学(University of electric - communications)和京都大学(Kyoto University)三所大学合作完成,迄今已经进行了三年的研究。

最近,他们在日本中部小田原市的Kajima Seisho实验基地进行了一项自动化建设的实验。

JAXA官员在一份声明中说,一辆7吨重的自动挖沟机在现场进行了测试,执行了一些比如行驶指定距离和重复常规操作的程序。需要更精细操作的操作则由人工通过远程控制完成。

“(挖沟机)已经过改装,装有测量仪器和自动操作控制台。拖拉机和挖沟机安装的仪器会自动测量(挖沟机的)位置和方向,使其既可实现远程操作也可自动操作,”JAXA官员说。

他们补充说:“操作过程显示了使用无人驾驶技术建造月球基地的可行性。”

挖沟机配备了一系列技术以帮助它在月球上独立工作。月球距离地球约2秒的无线电距离,换句话说,从地球发出的任何命令都需要大约2秒钟才能到达月球表面。(地球和月球之间的平均距离约为239,000英里,合384,000公里)。

JAXA官员说,挖沟机有“操作支持”,包括可以帮助弥补通信延迟的远程控制功能,它还具有适应月球环境的运动识别能力,以及通过多台机器协调工作的能力。

JAXA官员表示,为使用远程自主控制技术来建造人类基地,科学家们需要进行现场准备工作、挖掘、安装模块舱,然后用月球尘埃(风化层)将其掩蔽,以保护人类免受辐射和可能的流星体的伤害。流星体是在太空中以高速运行的颗粒大小或更大的太空岩石,如果这样的流星体撞上空间站或月球基地等结构的话,结构内部的氧气就会有突然泄漏到太空的风险。

这并不是日本唯一的未来月球探险计划。今年3月中旬,日本宇宙航空研究开发机构宣布,它和汽车制造商丰田公司(Toyota)将共同研发一款搭载人类的月球车,并预计将于2029年发射,据报道,JAXA希望在2030年前让宇航员登上月球,其国际空间站合作伙伴美国也有类似的雄伟计划。

上月末,美国副总统迈克·彭斯(Mike Pence)要求美国国家航空航天局(NASA)在2024年底前让宇航员登陆月球,大约在那个时候,国际空间站可能不会再受到政府服务。美国宇航局还在为2020年代的太空任务设计了一个月球轨道空间站。今年3月,加拿大成为第一个承诺加入Gateway的空间站合作伙伴,加拿大将会为月球轨道空间站建造一个名为Canadarm3的自主机器人手臂。

2019年是人类首次登上月球50周年,当年的具体日期是1969年7月20日,在当日,阿波罗11号的宇航员尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林花了大约两个小时来徒步探索月球的宁静之海。